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El día de San Andrés en Escocia

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El día de San Andrés, santo patrón de Escocia, tiene un significado muy importante para los escoceses. Actualmente hay millones de personas en todas partes del mundo con ascendencia escocesa, pero son los escoceses los que celebran este día con un mayor entusiasmo.

El día 30 de noviembre veremos una gran cantidad de banderas escocesas ondeando en lo alto de innumerables edificios en todos los rincones del país, pero también muchas atracciones turísticas abiertas al público de manera gratuita, como el castillo de Edimburgo, el castillo de Stirling, el Palacio de Linlithgow… una gran cantidad de celebraciones que, realmente, nos están abriendo la temporada de festivales de invierno.

¿Quién era San Andrés?

San Andrés era el hermano pequeño de San Pedro, ambos originarios de Betseda, una población al norte del actual Israel. 

Pescador de oficio, viajó alrededor del Mar Mediterráneo y del Mar Negro predicando el Evangelio, hasta convertirse en el primer obispo de Bizancio. Es por este motivo que San Andrés es considerado patrón de la iglesia ortodoxa y motivo por el que no solo es patrón de Escocia, sino también de países como Grecia o Ucrania.

Se cuenta que San Andrés fue martirizado el día 30 de noviembre del año 60 en Patrás, Grecia, y que antes de ser crucificado, san Andrés pidió que su cruz no fuera igual que la de su maestro, por lo que se le crucificó en la famosa cruz en forma de aspa por orden del gobernador Egeas.

La sepultura de San Andrés se estableció originalmente en Patrás, pero con el tiempo se trasladó a Constantinopla y, finalmente, a Amalfi en Italia, donde aún podemos encontrar algunos de los restos de San Andrés.

San Andrés llega a Escocia

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Uno de los responsables de cuidar dichas reliquias era San Régulo que, en un sueño, tuvo la visión de que tenía que llevarlas “al fin del mundo”. Tras emprender su viaje, el barco sufrió en una fuerte tormenta y acabó naufragando en la costa este de Escocia, a la altura de la actual Saint Andrews. Como era común en la época, San Régulo entendió esto como una señal divina y decidió depositar las reliquias en la iglesia de Kinrymont que, con el tiempo, se acabaría convirtiendo en la catedral de Saint Andrews y esta localidad, en uno de los centros de peregrinación más importantes de Escocia gracias a que San Andrés, que en vida nunca había viajado a Escocia, se convertiría en el patrón de esta tierra en el año 832.Catedral de St Andrews

El patrón de Escocia y el Saltire

La cruz de San Andrés, o Saltire, es la bandera nacional escocesa. Cuenta la leyenda que el origen de la bandera más antigua de Europa y de la Commonwealth radica en una batalla librada en la región de East Lothian, en Escocia.

Esta batalla tuvo lugar en el año 832 DC. Un ejército de pictos liderados por  el rey Angus MacFergus, ayudado por un contingente de soldados pictos bajo el liderazgo de Eochaidh (abuelo de Kenneth MacAlpin) se tuvieron que enfrentar a un ejército de anglos y sajones en Athelstaneford, cerca de la actual localidad de East Linton, en la costa este de Escocia.

Al verse superados en número y ventajas sobre el terreno, el rey Angus lideró una cadena de oraciones hasta que finalmente vio en el cielo azul unas nubes que formaban la cruz en aspa de san Andrés. Prometió al santo que, si les ayudaba a ganar la batalla contra los anglos y sajones, le convertiría en el santo patrón del país.

La batalla, efectivamente, fue ganada por los pictos y scots. También cuenta la leyenda que Kenneth MacAlpin estuvo presente en la batalla y que, cuando se convirtió en rey del reino unificado de los pictos y scots, decidió que San Andrés fuera el patrón de ambos reinos unificados y que el Saltire, o bandera escocesa fuera la bandera oficial de Escocia. 

Esta bandera, conocida normalmente como Saltire, se caracteriza por su fuerte color azul de fondo, el Pantone 300. Tiene el aspa de San Andrés en color blanco, representando las nubes sobre el cielo que vieron los hombres del rey Angus antes de la batalla.

Bandera de Escocia

Celebraciones en Escocia

Si viajas a Escocia en esta época, tal vez te interese celebrar este día tan especial en las diferentes localidades donde tendrá lugar una gran cantidad de eventos.

En Saint Andrews, en el Reino de Fife, Savour St Andrews ofrece una gran variedad de comidas y bebidas innovadoras durante todo noviembre. Habrá encuentros con chefs populares de la región y en el mismo día de San Andrés, seis chefs se unirán para cocinar una cena que desde luego no te dejará indiferente.

Festival de Saltire en East Lothian

Este festival tiene lugar entre el 24 y el 30 de noviembre y en él habrá una gran cantidad de eventos como carreras, representaciones de batallas con disfraces, degustaciones de comida local, música en directo, etc.

Saint Andrews en Edimburgo

Si vas a estar en Edimburgo estos días, disfrutarás de una gran cantidad de opciones para celebrar el día de San Andrés, como mercadillos con productos locales, música tradicional y talleres de manualidades y cuenta cuentos. 

Así, Escocia se disfrazará de azul y blanco para celebrar su día nacional, y es una fiesta a la que estás invitado y que no te puedes perder. Viajes cuando viajes, te recomendamos que visites la preciosa localidad de Saint Andrews con nosotros y, si quieres saber toda la información acerca de todos los eventos en otras ciudades de Escocia, puedes visitar la página de VisitScotland, donde encontrarás todo al detalle.

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