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Pozo siete cabezas, Escocia

Los misterios de las Highlands

Adentrarse en las Tierras Altas de Escocia es también adentrarse también en un mundo repleto de historias. Cada pueblo que vemos, cada montaña, cada valle… todos tienen una historia que contar. Cuando viajamos hacia el Lago Ness, no sólo nos estamos adentrando en territorios de Nessie, sino también de Rob Roy MacGregor, de Sir Walter Scott… y también en territorios del clan MacDonald.

Una vez que dejamos atrás nuestra parada para comer en Spean Bridge a lo largo de nuestro tour al Lago Ness, pasamos por la pequeña localidad de Invergarry, que esconde un pasado cruento referente a un pequeño pozo que muchas veces pasa desapercibido, pero cuya historia vale la pena conocer: el pozo de las siete cabezas.

Pozo siete cabezas, Escocia

Este pozo hace referencia a una historia relatada en un poema en gaélico, Los asesinatos de Keppoch, cuyo argumento relataré a continuación.

Los asesinatos de Keppoch

Este poema conmemora los asesinatos del joven chief de Keppoch, Alexander MacDonald, y de su hermano menor Ranald en 1663. No sabemos cuántos hombres fueron partícipes de dichos asesinatos, pero por la cantidad de heridas que les hicieron a los hermanos, se calcula que fueron al menos 30. Acontecimientos posteriores, también relacionados con el papel que jugó en ambas muertes, hicieron que la fama del bardo Iain Lom creciera.

La historia detrás del crimen implicaba una compleja lucha de clanes por poder, propiedades y tierras. Gira alrededor de una enemistad entre dos ramificaciones del Clan MacDonald: los MacDonald de Sleat y los MacDonald de Keppoch.

Rivalidad en la familia

Alexander MacDonald y su hermano menor Ranald habían sido enviados a estudiar a Roma y en su ausencia, su padre murió. Esto permitió a su tío, Alasdair Buidhe, también conocido como el tutor, asentar su poder. Sin embargo, cinco años más tarde, los hermanos regresaron a Keppoch para llevar a cabo su tarea de liderar el clan. Disgustado con el hecho de tener que ceder su posición a su sobrino, Alasdair, que era conocido por ser un hombre ambicioso e intrigante, empezó a sembrar un sentimiento de desaprobación hacia el nuevo jefe del clan Keppoch.

Los hechos que se llevaron a cabo tuvieron lugar cuando Alasdair Ruadh mac Dhughaill de Inverlair, que había tenido un fuerte resentimiento hacia la familia Keppoch, eligió, acompañado de sus seis hijos, asesinar a los dos hermanos. Cuando entraron en su casa, él y sus seis hijos encontraron al joven jefe del clan durmiendo plácidamente en su cama y, sin dudarlo ni un segundo, lo apuñalaron hasta la muerte.

Ranald, el hermano menor, no se encontraba en la casa esa noche, pero cuando oyó el escándalo, corrió en ayuda de su hermano. Al entrar en la casa, fue atrapado inmediatamente e inmovilizado. Pidió gritos de ayuda a su tío, que también estaba en la casa, pero éste, en lugar de ir en su ayuda, fue el primero en asestarle una puñalada en el pecho.

Iain Lom: el bardo

Tras estos asesinatos, Iain Lom vistió los cadáveres y los enterró honorablemente. También animó a los miembros de su mismo clan, los MacDonalds de Keppoch, a que vengasen la muerte de su joven líder, pero nadie en el clan quería verse implicado en dicha tarea. Viendo esto, decidió animar a su poderoso vecino, Aeneas MacDonnell, jefe de Glengarry. Pero al igual que los otros, Glengarry no quiso interferir.

Lago Ness, Escocia

Sin embargo, Iain Lom estaba absolutamente convencido de que su causa era justa y honorable. Con su incansable campaña por la justicia y utilizando sus capacidades oratorias, llevó sus súplicas a oídos de Sir James MacDonald de Sleat. Esto desembocó en una comisión llevada a cabo por el Concilio Secreto de julio de 1665, en la que se citó a las siguientes personas para ser ejecutadas con fuego y espada:

Los condenados a muerte

Allan MacDonald, hijo del tutor de Keppoch

Donald MacDonald, hermano de Allan

Alexander MacDougall de Inverlair

John Roy MacDougall, hermano de Alexander

Donald Orie McCoull

Dugall McCoull de Tallie

Patrick Dunbar

Un mensajero fue enviado al hermano de Sir James al norte de Uist, Archibald MacDonald, con instrucciones de llevar un número de hombres selectos a Escocia continental, donde se encontrarían con Iain Lom. 

En septiembre de 1665, bajo el mandato de Archibald MacDonald, los hombres de Uist junto con Iain Lom llevaron a cabo su venganza y asesinaron a los que habían sido responsables de las muertes del joven jefe y de su hermano. Este evento ha sido siempre un claro ejemplo del poder que la oratoria podía ejercer en la sociedad gaélica.

El origen del pozo de Invergarry

En su camino a Invergarry para presentar las cabezas a MacDonell de Glengarry, Iain Lom lavó las cabezas en un pozo al lado del lago Oich, que desde entonces se conoce como el pozo de las cabezas. El último jefe de Glengarry erigió un monumento en 1812 con una inscripción en gaélico que aún puede verse.

Loch Oich, Escocia

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